ИСТОРИЯ АЛМАЗОВ ЮЖНОЙ АФРИКИ

Впервые обнаружив алмазы, люди были зачарованы этими сверкающими драгоценными камнями. В истории алмазов Южная Африка играет ключевую роль. Ведь в этой стране добыто 65% всех алмазов на свете. На юге Африки найдены наиболее знаменитые алмазы в истории. Например, «Куллинан» и «Эврика».

ИСТОРИЯ АЛМАЗОВ ЮЖНОЙ АФРИКИ

Открытие алмазных месторождений на юге Африки сыграло важнейшую роль в развитии мировой алмазодобывающей отрасли. До обнаружения месторождений в Кимберли алмазы добывали лишь в малых количествах, в Индии и Бразилии. Сегодня ЮАР — один из главных в мире источников алмазов. Считается, что 65% алмазов мира добываются на шахтах Африки.

Erasmus Jacobs discoverer of the first diamond in South Africa

В 1867 году пятнадцатилетний Эрасмус Якобс нашел на берегу реки Оранжевой прозрачный камешек. Эрасмус показал его отцу, а тот — фермеру Шалку фан Никерку, жившему по соседству. Фан Никерк купил находку Эрасмуса. Не подозревая о его настоящей ценности, он отправил камень обычной почтой в город Грэмстаун. Там жил доктор Вильям Гайбон Атерстон, который установил, что это — алмаз массой 21,24 карата. Этот алмаз, наиболее важный в истории Южной Африки, был назван «Эврика».

Diamond Mining in South Africa in the 1800's

Несколько лет спустя потомки голландских поселенцев Йоханнес Николаас де Бир и Дидерик Арнольдус де Бир обнаружили алмазы у себя на ферме. Их открытие вызвало «алмазную лихорадку». Люди из разных мест Южной Африки устремились на их земли в надежде найти алмазы. Братья Де Бир не могли защититься от незваных гостей и были вынуждены продать свою ферму.


 

Хотя им не суждено было владеть рудниками, в их честь была названа одна из шахт, «Де Бирс». Сегодня компания, которой она принадлежит, возглавляет алмазодобывающую отрасль.

Kimberley Miners in South Africa in the 1800's

За этими событиями последовала «Великая кимберлийская алмазная лихорадка». Люди со всего мира поехали на месторождения в Кимберли, чтобы добывать южноафриканские алмазы. Из шахты, ныне известной как «Большая дыра», было извлечено более 22 миллионов тонн земли — и приблизительно три тонны алмазов. Это самое глубокое открытое отверстие в Земле, проделанное человеком. Его глубина составляет 215 метров, а периметр — 2 км. Всего за несколько лет в Южной Африке было добыто больше алмазов, чем за два тысячелетия в Индии. В то время на долю Кимберли приходилось 95% мировой добычи алмазов.

The Cullinan Rough Diamond Found in South African

История алмазов Южной Африки насчитывает почти 150 лет. После их обнаружения в Кимберли африканские алмазы поступили в продажу на Западе. Алмазодобывающая отрасль вносит весомый вклад в экономику ЮАР. Шахты действуют в пяти из девяти провинций страны, предоставляя рабочие места тысячам местных жителей.



СЛЕДУЮЩАЯ ТЕМА: ДОБЫЧА АЛМАЗОВ